Amerikaanse bommenwerper uit WOII in Groessen: ‘Dit hadden we niet verwacht’

10-06-2021
2033 keer bekeken

Op deze pagina vindt u nieuwsberichten over ViA15. Blijf ook op de hoogte door u in te schrijven voor onze nieuwsbrief.

Meer dan 25.000 ‘verdachte objecten’ uit de Tweede Wereldoorlog. Dat vonden de experts van Explosive Clearance Group in het ViA15-tracégebied. Een van de vondsten was een verrassing: delen van een Amerikaanse bommenwerper.

Frankrijk, maart 1945

Zes Amerikaanse soldaten stappen op 22 maart 1945 in een vliegtuig en vertrekken vanuit Frankrijk richting Duitsland. Hun doel: bommen gooien op de Duitse plaats Stadtlohn, vlakbij Winterswijk, om zo de bezetter een flinke knauw te geven. Op de terugweg gaat het mis. Zodra de Amerikanen over Groessen vliegen, krijgen ze een voltreffer van Duits luchtdoelgeschut en vat hun vliegtuig vlam. Het vliegtuig breekt hoog in de lucht en valt in stukken uiteen. Vier van de zes mannen springen er nog net op tijd met parachutes uit. De andere twee bemanningsleden overleven de Duitse aanval helaas niet.

 

Groessen, juni 2021

Explosive Clearance Group is bezig met de laatste fase van hun onderzoek. Coen Cornelissen en zijn collega’s zijn door Rijkswaterstaat ingehuurd om het tracégebied van ViA15 te onderzoeken op ontplofbare oorlogsresten. Veel van deze resten, zoals kogels en granaten, worden daarna vernietigd door de Explosieven Opruimingsdienst Defensie. ‘Het is in Nederland verplicht om de plekken waar een schop in de grond gaat, eerst te onderzoeken op resten uit onze oorlogsgeschiedenis. Zodat de aannemer van Rijkswaterstaat daarna veilig aan de slag kan’, vertelt Coen. ‘Ik heb in mijn loopbaan al veel van dit soort onderzoeken mogen doen. Maar de hoeveelheid oorlogsresten die wij hier aantroffen, meer dan 25.000 verdachte objecten, is indrukwekkend.’

Zo goed als nieuw

Een van die oorlogsresten is een onderdeel van een bomophangsysteem van een Amerikaanse bommenwerper. Om precies te zijn: van de bommenwerper die 76 jaar eerder in Frankrijk opsteeg. ‘In Nederland zijn tijdens de Tweede Wereldoorlog zo’n 7000 vliegtuigen neergestort. Deze bommenwerper is daar één van.’ Wat opvalt aan de vondst is dat het er nog zo goed als nieuw uitziet. ‘Dit onderdeel van het bomafwerpsysteem is gemaakt van roestvrijstaal. Vandaar dat het de tand des tijds zo goed heeft doorstaan en nog zo mooi glimt.'

Reconstructie tot op de minuut

Hoe weten Coen en zijn collega’s nu dat juist dit een onderdeel is van dat vliegtuig dat 76 jaar geleden opsteeg? ‘Voordat we het veld ingaan, doen onze historische onderzoekers een vooronderzoek. Ze hebben gekeken naar luchtfoto’s van Groessen uit de Tweede Wereldoorlog. In de laatste oorlogsjaren werd er steeds vaker gefotografeerd. Zo kunnen we maanden met elkaar vergelijken. Zien we in maart 1944 een krater, en is die in juli weer dicht? Dan is dat voor ons een aanwijzing dat daar nog ontplofbare oorlogsresten kunnen liggen. Ook weten we uit historische verslagen dat op die plek in Groessen hevig gevochten is en door wie. Tegelijkertijd weten we uit onderzoek welke Amerikaanse geallieerde soldaten binnen dit gebied vermist of gesneuveld zijn geraakt en waar ze precies vandaan kwamen. Al die gegevens combineren en analyseren we. Zo kunnen wij vanuit één vliegtuigonderdeel een groot deel van het verhaal van dit vliegtuig reconstrueren tot op de minuut.’

Foto's: Explosive Clearance Group B.V. Wijchen

Meer vondsten

Coen en zijn collega’s deden nog meer bijzondere vondsten. Lees hier binnenkort meer over op deze website. Bekijk ondertussen onderstaande video waarin Coen meer uitleg geeft over het onderzoek naar ontplofbare oorlogsresten.
 

Afbeeldingen

Op zoek naar oorlogsresten - WOII-onderzoek ViA15

Cookie-instellingen
Cookie-instellingen sluiten

Cookie-instellingen wijzigen

Deze website maakt gebruik van cookies. Cookies worden onder andere gebruikt voor het bijhouden van statistieken, het opslaan van voorkeuren, het optimaliseren van deze website, de integratie van social media en marketingdoeleinden. Lees meer over cookies en jouw privacy in ons cookieverklaring. Wij gebruiken de hieronder genoemde soorten cookies.


Deze cookies gebruiken we om de basisfuncties van deze website te kunnen laten draaien en om inzicht te krijgen in het gebruik. Deze cookies verzamelen nooit persoonsgegevens. Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en worden daarom altijd geplaatst.

Deze cookies verzamelen gegevens zodat we inzicht krijgen in het gebruik en deze website verder kunnen verbeteren.

Indien u deze toestaat, worden deze cookies gebruikt door aanbieders van externe content die op deze website kan worden getoond. In sommige gevallen gaat het daarbij om marketing- en/of tracking cookies, die het gedrag van bezoekers vastleggen en op basis daarvan gepersonaliseerde advertenties tonen op andere websites.